歐風美雨

歐風美雨

“每人發一千美金”,美國總統競選人讓餡餅從天而降?(上) ☆來源:澎湃新聞

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2019/9/23 

當一位總統競選人提出,每個月給每個成年人無條件發1000美元,你覺得這是天方夜譚還是切實可行的施政綱領?

美國2020年大選參選人楊安澤試圖向人們證明,這樣的想法並非是“癡人說夢”。

“今晚,我要做一些前所未有的事情,”9月13日,在人數縮減至10人的民主黨總統候選人初選第三場全國辯論開場陳詞中,民調排名第六的楊安澤發出了他的“大招”——“我要給10個美國家庭每月發1000美元,如果你正在看這場辯論,你認為你可以比任何政治家更好地解決自己的問題,請去Yang2020.com。”

話音剛落,位於辯論舞臺最遠端的明尼蘇達州參議員艾米·克洛布徹(Amy Klobuchar)就 “咯咯咯”地笑個不停。下一位發言的南本德市市長布蒂吉格(Pete Buttigieg)更是一時語塞,不知該如何接話。

“我承認,這是個‘原創’的想法。” 他的話引來場上場下一片哄笑。

楊安澤宣佈將向10個試點家庭“發錢”的最新消息在72小時內就收到了令人驚訝的回饋,據他自己宣稱,僅在短短一個週末,已有超過50萬人報名,並吸引了100萬的新捐款,而且這些數字中超過90%都來自此前並不瞭解他的人。

不過,一些傳統主流媒體對他卻“冷眼以待”。《紐約時報》的專家團隊在辯論後對所有競選人的評分中給了楊安澤最低的3.4分(10分滿分),並稱當他需要讓更多選民認真對待他時,他的“發錢計畫”看上去太像一個嘩眾取寵的噱頭。

對於楊安澤的旗艦競選綱領“全民基本收入”(Universal Basic Income,簡稱UBI)——即無條件向所有美國成年公民每月發放1000美元的競選政策,大多數專家和民眾似乎仍持懷疑的態度,甚至有人稱這是“對資本主義的侮辱”。面對這些批評聲,楊安澤則堅持認為,自動化將導致大規模失業,政府必須行動起來,以發放全民基本收入的方式,來緩和這樣一場“革命”必然會帶來的陣痛。

UBI究竟是怎樣的一個政策?楊安澤到底是一個 “癡人說夢”的政治外行,還是一個嚴肅認真,想要為美國社會提供“方案”的問題解決者?或者更簡單的提問是:“發錢”,真的可以解決美國的問題嗎?

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楊安澤參加競選活動

中產的危機

居住在美國東北部新罕布什爾州戈夫斯敦鎮的法西一家並不是一個貧窮的家庭,他們的儲藏室裡有一棵高達六米的聖誕樹,客廳裡擺放著一台漂亮的電視機。這是一個普通的美國家庭,渴望每天晚上都有豐富的食物可以擺上餐桌,他們說,1000美元對他們而言意味著很多。

查克·法西(Chuck Fassi)是家裡的男主人,曾在當地一家企業擔任技師的工作長達30多年。2017年8月,他意外地失業了。

在巨大的失望和壓力之下,查克一度有自殺的傾向,家人將他送到醫院,他被診斷患有焦慮症、抑鬱症和雙相情感障礙,不得不在那裡住了一段時間。

“我覺得自己是個失敗者,我無法照顧我的家人。”在接受當地媒體採訪時,查克說道。“我對自己的生活再也無法控制,我覺得生活不再有意義。”

當他從醫院回家時,原本應該慶祝女兒考進大學的一家人卻因要支付高昂的學費而陷入了焦慮。

母親裘蒂·法西(Jodie Fassi)在懷上女兒嘉奈爾(Janelle Fassi)時,辭去了每小時10美元的清潔工作。如今,隨著丈夫的失業,女兒上大學,為了支付家庭的生活開支。她不得不重拾舊業並開始加班。

每晚10點,裘蒂會在一家聖誕樹店整理貨架直到次日早上7點。然後從上午8點到下午2點給別人打掃房屋。之後,疲憊不堪的她回到家,匆匆睡上幾個小時,和丈夫共進晚餐,再去睡一會,然後回到聖誕樹店繼續加班。

2018年夏天,女兒嘉奈爾在聽到楊安澤競選政策的新聞後,她為父母提交了接受UBI試點的申請。彼時,楊安澤正在尋找一些“試點”家庭,自掏腰包向他們每月發放1000美金,以實踐其競選的主要政策。

在申請郵件中,嘉奈爾描述了她的家人為維持所謂“中產階級”生活而忍受的一切。“我們把車賣掉了,甚至考慮把房子也賣掉,我覺得我變得越來越不快樂,我不能像大多數同齡人一樣有一個正常的大學生活。”嘉奈爾說道。“我也想讓父親重新振作起來,他一個人在家的時候會打電話給我,說他感到內疚,因為媽媽整天都在工作。”

那一年的耶誕節,法西一家收到了楊安澤送來的“聖誕禮物”——他們一家被選為首個UBI試點家庭。家人決定用這筆錢支付女兒的學費。之後,父親查克找到了一份新的工作,逐漸從失業情緒中走出來。雖然一家人的財務狀況仍然緊張,不過好歹他們保住了自己的房子。

法西一家表示,UBI所帶來的額外收入對於像他們這樣的普通家庭來說意義是巨大的。

“我的團隊認為法西一家有著一個非常典型的與許多美國人相關的故事,很多努力工作的家庭和他們都有著一樣的掙扎。”在最近的一次採訪中,楊安澤如此解釋選擇法西一家作為首個試點家庭的原因。

而楊安澤真正的計畫,遠不止幫助法西一家,或是試點計畫擴大後的10個家庭而已——他的最終目標是向美國3.2億人口中近80%的成年人無條件地每人每月發放1000美金。

對於這個“異想天開”的政策——外界有著巨大的懷疑。在他的競選網站上,他解釋道,之所以這麼做的原因是因為他擔心隨著自動化技術和人工智慧的發展,未來十年,三分之一的美國工人可能會失去工作,而每個月給每個成年人的1000美元可以減輕人們受到的衝擊並幫助他們開展新的職業,最終改善所有美國人的身心健康而非走向惡化的方向。

一些保守派和自由主義人士對此嗤之以鼻。前者認為這一想法“成本太高”並且會阻礙人們的工作動機,後者則認為支付這一開銷勢必要加稅,這會對窮人帶來更大的負擔。不過《大西洋》雜誌近日的一篇報導則指出了更關鍵的問題:楊安澤的擔憂,到底有沒有道理?

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楊安澤和法西一家

(待續) 


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