軒轅茶室

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今天!所有中國人都應感謝他:美國默克公司

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2018/12/2

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我們念念不忘白求恩,而比白求恩對中國人的貢獻多一萬倍也不止的美國默克公司為何少有被人提及?


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因為前段時間的火熱電影《我不是藥神》,想起了中國人民應該永遠感謝的藥神:美國默克公司。 

這是個令時任中國衛生部長陳敏章流淚的歷史一幕。 

1989年9月,在時任總裁羅伊·瓦傑洛斯(Roy Vagelos)的決策下,美國默克公司將最新基因工程乙肝疫苗技術轉讓中國。1993年,中國成功生產出第一批基因工程乙肝疫苗。以當時中國每年2000萬新生兒計算,1993-2018年,25年間,中國至少有5億新生兒接種了這種轉基因疫苗。然而,他們也許從來都不知道自己能接種這種疫苗的緣由,因為這一事實從未出現在中國的公共媒體上。

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1989年9月11日,默克公司、中國技術進出口公司、北京生物製品研究、和深圳康泰生物製品,簽訂了合同。圖片來源:Merck&Co.Inc 

20世紀70年代和80年代,在中國,乙肝是導致死亡的第二大疾病,僅次於煙草。 

1970年—1992年,中國乙肝大爆發,乙肝病毒攜帶者短短20年增長至1.2億人,預估22年增加了8000萬人。將近10%的中國人乙肝表面抗原陽性,廣東沿海地區高達17.6%,每年因乙肝病毒感染相關疾病而死亡的人約有27萬人。 

1989年,默克公司以700萬美元的價格將最先進的重組乙肝疫苗技術轉讓給中國,在這個商業決策中默克公司沒有贏利,默克培訓中國工程技術人員以及派遣默克員工到中國的費用,已經超過這個數目。為什麼要這樣做? 

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2017年12月21日,紐約,羅伊·瓦傑洛斯先生和夫人翻看2005年9-10月間訪問北京時的照片 

當時的默克公司總裁、首席執行官、董事會主席羅伊·瓦傑洛斯的答覆是:因為這是一件正確的事!我認為這是默克公司在20世紀做的最好商業決策之一,雖然沒有利潤,但它有望拯救的生命數量超過了默克曾經做過的任何事。50年後,中國將根除乙肝疾病。” 

當時,瓦傑洛斯瞭解到了中國的具體情況:為了保護每年2000萬新生兒免受乙肝病毒感染,中國政府迫切需要為所有新生兒和高危人群提供安全有效的乙肝疫苗。他說:“1988年,當中國政府代表團與默克商談轉讓重組乙肝疫苗技術時,默克公司非常樂意這樣做,因為當時中國乙肝的發生率和死亡率都很嚴重,疫苗在中國有巨大的市場。但是,由於中美兩國國情的巨大差異,談判一度陷入僵局。” 

“最初我們希望向中國出售乙肝疫苗,但我們很快意識到,即使我們將價格降到最低,他們也難以承擔。在美國,乙肝疫苗需要在半年內分三次注射,費用是100美元,但對當時的中國普通家庭來說,這筆支出相當於他們大半年的收入。因此,我們開始談判技術轉讓,價格問題再次出現,我們將價格一再壓低……我很焦慮,時間如此緊迫,我想保護孩子們免受這種致命疾病的侵襲,新生兒在出生24小時之內就應第一次接種疫苗……最後,我提出以700萬美元底價將這項技術轉讓給中國,因為我知道,我們培訓中國工程技術人員和派遣默克人員去中國的費用將會大大超過這一數目……幾個月後,代表團同意了這一提議。” 

經過一年的談判,1989年9月11日,中國代表團和默克公司簽署了轉讓重組乙肝疫苗技術的合同。根據合同: 

默克公司向中方提供現有生產重組乙肝疫苗的全套生產工藝、技術和裝備設計等、培訓中方人員,確保在中國生產出同等品質的乙肝疫苗; 

中國負責購買設備、設施、建造工廠,將在北京和深圳兩地生產重組乙肝疫苗,兩家工廠年總產量為4000萬劑,足夠免疫全部新生兒; 

默克公司因此不收取任何專利費或利潤,也不在中國市場出售乙肝疫苗。

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中國工程技術人員和默克公司技術人員在一起 圖片來源:Merck&Co.Inc

從1990年5月開始,來自北京和深圳兩家單位的工程技術人員先後到美國默克公司,在一年半的時間裡,購買測試設備、接受培訓;設備運回中國後,默克派遣工程師到中國幫助建廠,在中國成功生產出同等品質的乙肝疫苗後,默克公司完全退出,現在它們完全是中國的工廠。 

1992年,作為國家計畫免疫專案的一部分,中國衛生部建議所有新生兒接種乙肝疫苗;2002年,乙肝疫苗被納入中國國家擴大免疫規劃(Expanded Programmeon Immunization EPI)。

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中國工程技術人員在默克公司接受培訓。圖片來源:Merck&Co.Inc 

1993年10月,中國生產出第一批重組乙肝疫苗,第一批接受中國生產乙肝疫苗的新生兒,如今已經25歲,他們的孩子在出生時也會接種乙肝疫苗。

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趙鎧院士手持重組乙肝疫苗 圖片來源:Merck&Co.Inc 

當北京生產基因工程乙肝疫苗的生產車間(199310月)舉行落成慶典時,國家衛生部部長陳敏章因正在國外訪問而錯過了慶典。回國後,他通過秘書與我聯繫,希望訪問我們的工廠,讓我帶他參觀但同時不要打擾其他領導。我帶他參觀我們的生產設施並向他作了簡短介紹。之後,我問他:“您有什麼看法?”他沒有回答;我再問,他仍然沒有回答。我抬頭望他,我看見他眼中噙滿淚水。 

——趙鎧 中國工程院院士、醫學病毒學家、北京生物製品研究所前所長 

對一個製藥企業來說,在此期間接種的疫苗數量足以產生高額利潤,但我們知道默克公司將它作為禮物送給中國,對中國人民來說,這是一件無價之寶。

——梁曉峰 中國疾病預防和控制中心副主任

2019年,這個造福全中國人民的技術轉讓就到30周年了。不知道為什麼,這一事實從未出現在中國的公共媒體上,當然更沒有多少中國人知道。我們念念不忘白求恩,而比白求恩對中國人的貢獻多一萬倍也不止的美國默克公司為何少有被人提及?

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2005年10月,瓦傑洛斯先生和夫人在北京長城

“滴水之恩,當湧泉相報”,這是中華民族的美德。在默克公司將重組乙肝疫苗轉讓中國三十周年即將來臨之際,謹以此文向羅伊·瓦傑洛斯致敬! 


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