軒轅茶室

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不可厚誣古人 ☆作者:王敬之

 

2019/3/21

經書中好端端兩句“刑不上大夫,禮不下庶人”,幾千年來被多少讀書人反複念誦了無數遍,獲益深厚,造惠極大。荏苒幾千年而至前此的百餘年,自命先進之士不知吃錯什麽薬,忽然像發現新大陸似的一口咬定此二言很反動,可以證明先儒的階級壓迫、社會不公、獨裁、專制等等等等。根據這些子虛烏有的指控,輕飄飄的就把人類的寶貴精華掃進了歷史的垃懎堆。古人蒙冤不要緊,倒霉的是後之來者陷入亂世而問計無門。 

這兩句千古名言,十分高明,十分正確,徵諸歷史的實際,此二言不僅使中華文明得以持續幾千年不墜,而且若充實及修正其某些措詞,並輔以具體的史證,亦將有助今後世界之長治久安。茲且剖析如下: 

先談刑和禮。刑,狹義而言是刑罰和刑具,廣義可意謂以法設限,此為任何有效管轄統治所不可或缺者。再談大夫和庶人,這些是當時特有的專用名詞,但今天不必膠鑄於專門的人物等級上,不妨以此二詞分別代表統治者和被統治者,那就大概是任何體制所共有的了。古華先儒最高明之處,是坦率而明確的指出社會必有“治人者”和“治於人者”,也就是現在語言中的統治者和被統治者。對於那些“治於人者”,應該實事求是地承認人各有私,也應保護人們的合法懷私。同時以法來限制每個人的私,不許侵犯別人的私。這當然是十分必要的,捨此則天下大亂。 

對於治人者,古華也很早提出“選賢與能”的原則,可惜選舉的具體辦法一直闕如。但儘管如此,依然維持了世界上歷時最久的華夏文明,靠的就是這別無分出的“禮”。禮,不光是指一套固定刻板的表面儀式,尤其突出泛指對於親疏尊卑的處理以及包容萬物的胸襟,更重要的是細竅凡事必須“止於至善”,亦即如何拿捏分寸、恰到好處。那些君子、士大夫們,皆曾經受更為細膩的禮之熏陶,從根本的思想意識上排除了觸犯法紀的可能,刑罰對他們當然就用不上了。這應該就是“刑不上大夫”的全部意思,附會到後世所實行的“鐵劵”“金牌”之類的名堂是毫無根據的想當然。 

相對於容許“治於人者”守住自己的私,對“治人者”卻容不得絲毫懷私。早在從政之前的教育培養初期,就開始了“克私務盡”(譯成白話就是“狠挖私字不放鬆”)。正由於反私、鬥私、批私的目標,都是嚴格地對準了自己本人,屬於君子士大夫自我修養的基本功,所以“禮不下庶人”。不下,是放過一馬、蠲免的意思,絕對沒有設限、禁止的道理。如果庶人願意刻苦地“克己復禮”,那麽孔老夫子有明示:“自奉束修以上,吾未嘗無誨焉。”另有一條明白的宣示:“人皆可以為堯舜。”但不勉強,絕不可強加於人。 

綜上分析,對“刑不上大夫,禮不下庶人”的曲解,厚誣了先儒還則罷了,扼煞了後世大眾的自我奮發上進心,則是莫大損失。尤其糟糕是,阻礙了社會和諧與進步。

 
 
作者原名亦令,以字行,祖籍杭州。曾在上海古籍出版社工作二十多年,於70年代末移居美國。在西方石油公司工作十多年,並繼續進修,於九十年代中在洛杉磯加州大學獲博士位。

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