軒轅茶室

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細說“中國特色” ☆作者:王敬之

 

2019/3/25

 

常聽的一句話“中國特色”,其實際意義尚有待釐清。大概也正由於其涵義朦朧,加上這個超大之國的人口眾多,所以“中國特色”這四個字頗能唬住人。亦因其句意高深莫測,儘管言者吐沫橫飛,聽者唬得一愣一愣,而句中真諦始終未見分曉。説白了,誰也說不清楚中國有些什麽迥異於別國的特色。翻來覆去,無非講出一些“勤勞”“勇敢”“好客”“大方”等等放諸四海而皆準、質諸鬼神而不惑的東西,可惜這些形容詞幾乎任何種族都適用,談不上屬於某種人的特色。 

竊以為所謂特色也者,就是在本來面目之外,另有別具一格的風味,值得仔細推敲。儘管人類的本性相同,但各個族裔的心態和思維方式或有相異,這些相異還不僅是若干年或若干代的事,而是由來已久、長期如此;此即“特色”之謂也。那麽,中華有哪些迥異於東夷、西戎、南蠻、北狄的獨特之處呢?有,而且細數起來還不在少。 

首先一個迥異別族的獨特之色,就是自甘居小。中華崇古成風,言必稱三代,最早之夏、商兩代文字記載尚不夠詳盡,對於周朝則書本有句謂文王起於羑里,方圓不過七十里。以區區彈丸之地,開啓了史上歷年最久遠的朝代,被後世傳為佳話,而且這種“英雄不怕出身低”的歷史,在後世屢有重複,故可視為首要特色。不僅出身微賤可以成王成霸,而且整個歷史上總共六百幾十個帝王,除了那個夢想傳位一世二世以至萬世而自稱“始皇帝”的至尊寶外,沒有一個敢於堂而皇之妄自稱大的,幾乎個個稱孤道寡;孤家和寡人,都是至少在表面上服小。其下級的“臣”“奴才”“牛馬走”“罪該萬死”,味道也是一樣。 

另一重要特色,厥為不忌諱示弱於人,往往因此而出奇制勝。此類“於無聲處聽驚雷”的故事,史不絕書。而且早在幾千年前就已提升到理論高度,老子的“上善若水”,就是洋洋灑灑對軟實力的頌揚與謳歌。上述特色又催生了中華歷史上一個屢見不鮮的現象,那既是史實也是特色:亡國一方反而是最後勝利者,勝者反而最後化為烏有。五胡亂華、五代十國等等早逾千年者,姑且不去説它,單以近千年內發生的實際情況來看,叱吒一代的梟雄成吉思汗,其子孫在中華創建了元朝,未出百年即煙消雲散。 

彌足憑弔的是距今纔逾百年的大清王朝。滿人入關前後當然有過征伐殺戮,但很快就從叔孫通對劉邦講的話:“馬上可以得天下,焉能馬上治之?”獲得啓發,立刻大力從文,而且極為崇尚漢文化。“揚州十日”“嘉定三天”“留髮不留頭,留頭不留髮”等信史上的暴行,很快就由降清的明朝名臣洪承疇訂定的妥協方案“男降女不降,生從死不從”所代替,穩定了最末一個王朝。這期間雖零星地出現一些殘酷的文字獄,但與《康熙字典》《四庫全書》以及“小學”“金石”等的文事造詣,豈可同日而語? 

滿清這個朝代,頗為典型的證明:憑靠武力起家,只能逞兇於一時,長治久安需恃軟實力。世事發展到十八世紀的工業革命,科學勃興,中華故步自封顯落下風,但帝君嘴仍很硬,堅拒外洋的通商之請:“爾等有的,天朝都有;天朝有的,爾等未必有。”此言驕狂則有之,卻不失為一句大實話,因為即使據外人未必可靠之統計,當時全世界的GDP總數之半在中華一國。另外,若把清末歷次戰敗後向外國的賠款數額總加起來,亦不難察知國家的承受力有多大。當然,國恥是不足為傲的,但國力未全掏空亦是不爭之事實。國家遭受侵略欺辱之時,志士仁人發出奮起圖強的號召是可以理解的,但數百年前之史早已證明中華具有內在的韌性,不可能滅亡。近世的許多殖民地,亦同證了此一特色。 

十八、十九世紀,伴隨着無數次的割地、賠款,出現了大大小小的租界和殖民地。國人氣憤填膺,視此為奇恥大辱,自是正當反應。然而,從另一角度來看,那些租界和殖民地都不約而同成為這個戰亂頻仍之國中的零星“樂土”,麇集着來自四面八方的人群,富人為求保產,窮者圖謀發財,揭櫸各式主義的好漢搞自己的革命,當然還有五花八門的煙賭娼爭奇鬥豔。不管怎麽説,租界和殖民地比飄揚著各式國旗的國土還富庶。突出的例子是,那個簽訂條約出租某國的香港,從此興旺發達,原來只是不起眼的海港和漁村,約滿回歸時竟成了富可敵國、全球注目的一大經濟體! 

本文不得不冒為殖民地塗脂抹粉之險,如實敘述了上段史料,旨在表明華人的一個“特色”:具有適應任何語言文化的韌性,能承受最起碼的生存條件,只要有基本的法律秩序,就能鹹魚翻身,創造奇跡。世界上的各種殖民地不計其數,但類似華人殖民地的特色尚不多見。本文縷述此特色,意在據實直抒。至於褒貶毀譽,留待有志的方家吧。 

 
 
作者原名亦令,以字行,祖籍杭州。曾在上海古籍出版社工作二十多年,於70年代末移居美國。在西方石油公司工作十多年,並繼續進修,於九十年代中在洛杉磯加州大學獲博士位。

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