中美論壇

特朗普的第七次破產 ☆來源:中美論壇

♦ 本文內容轉載自 中美論壇專刊 US-China Forum (Chinese) ♦

 

2020/5/2 

六次破產

1990年,面對著一條熙熙攘攘的海邊走道,特朗普在大西洋城的黃金地段建造了一座仿印度泰姬陵的賭場,就叫泰姬陵(Taj Mahal)。可是,1991年,該賭場就宣佈破產重組,即所謂的第11章破產(Chapter 11)。接下來, 1992年,他在大西洋城建造的另外兩家賭場和在紐約的廣場酒店也宣佈破產。這三個破產案子,如果算是一次破產,那他就總共破產了四次,可是,如果個別計算,那他就破產了6次,因爲2004年和2009年他又各破產了一次。任何人穀歌一下就可以找到他這個不太光彩的記錄。

因爲特朗普很會替自己打算,所以這六次破產都不是個人破產,沒有波及到他本人名下的財產,衹不過是坑了多家銀行幾十億美元,以至於後來美國的銀行都不肯貸款給他,他後來的資金來源是德國銀行和俄羅斯的寡頭富豪。

據《福布斯》週刊估計,這次新冠肺炎的疫災對特朗普的家業造成高達十億元的損失,使他的資產祗剩下了二十億元上下。這使我們恍然大悟,難怪他急於停止居家隔離和開放市場了,甚至在白宮的每日簡報中公開鼓動“解放密西根”,“解放明尼蘇達…。他在擔心股市繼續下滑,和他的酒店和高爾夫球俱樂部無人問津。這可能不至於導致他損失所有財產,因爲他也申請了政府救濟,但身爲美國總統,他的第七次破產應當是美國。

假如我們以一般企業的標準來評價美國,美國可能已經破產了,之所以沒有像一般企業那樣關門大吉,是因爲它有一個能夠且願意無限量印鈔票的美聯儲。從去年九月開始,美聯儲就起動了新一輪的救市工作,先是解救一些金融企業的回購危機,到了今年,當新冠狀肺炎演變成全世界的疫災,三大股市狂跌30% 以上之後,它開始了“無限量”印鈔。沒有像美聯儲這樣的靠山,一般企業衹能破產。

第七次破產

美國沒有實際破產,因爲它有美聯儲。美聯儲之所以能夠無限量印鈔,是因爲美元是全球的儲備貨幣,它衹要不斷地印鈔票,破產都是別國的事,這就是被許多論者說的“剪羊毛”,或者“割韭菜”——它能夠把災難轉嫁到其他用美元作儲備貨幣或者借貸美元的國家。直到世界上絕大多數國家不再信任美元,拒絕用美元作爲儲備貨幣,用美元進行交易,美國是不會實際破產的——它有百多個國家替它買單。

話雖如此,我們看到的是,新冠肺炎出現在武漢的三個月之後,在全世界蔓延了兩個月之後,在美國的確診患者逼近90萬人,死亡人數接近5萬的時刻,美國居然衹有稍高於1%的人受到檢測。這實在非常驚人,因爲沒有檢測就不確知有多少患者,就無法有效隔離患者,避免他們傳播病毒,也不能對他們接觸過的人進行追蹤,從而逐步切斷傳染源。衹有做到了這層基本工作以後,整個社會才能安全地復工復業。四月初,《華盛頓郵報》和《紐約時報》都發表了長篇報導,追溯美國耽誤了兩個多月的寶貴時間,沒有及早控制疫情,使美國的疫情高達世界第一,而其中特朗普是最大的阻礙因素。所以,不論特朗普再怎麽甩鍋,一下子責備假新聞,一下子責備民主黨,或是州長,中國,世衛組織…毫無疑問的是,這位既稱自己是“戰時總統”,又說“我不負責任”的總統,終於在美國面對911之後的最大危機時,徹底失敗了。

因此,說這是特朗普的第七次破產,毫不爲過。這次破產,不但特朗普個人聲譽破產,並且也導致了美國的國力受到重創,是一種更根本的破產。第11章破產的企業還可以繼續經營,重組之後還有東山再起的可能:可是,在這次破產之後,特朗普的聲譽已經無法恢復,而美國“再偉大”也衹會出現在他戴的帽子上了。

詭異的歷史進程

基督教徒遭遇到逆境時,常常會產生一個疑問:我沒有做壞事,每天祈禱,每週上教堂,還每次捐錢,可是,爲什麽我會得癌症呢?或者,爲什麽颶風會剛剛好把我的房子吹垮了呢?這時,牧師會很耐心地解釋說,上帝的是全知全能的,這不容懷疑,可是祂的做法是非常難以捉摸的(God’s will works in mysterious ways)。

另一方面,歷史的進程不但是難以捉摸的,並且還是非常詭異的。用我們凡人的眼光來看,歷史好像在碾壓美國了。否則,我們要問,特朗普爲什麽會當選總統? 還有,爲什麽不早不晚,就在他的任上,蝙蝠身上的病毒進入穿山甲,然後穿山甲身上的病毒進入了愛喫野味的武漢人身上(有待證實)?這是什麽樣的巧合!這又是什麽樣的荒唐呀!

當武漢的疫情爆發之後,可能有成千上萬的基督徒相信,上帝在懲罰無神論的共產中國了。在西方國家,無數的政要和安善良民也可能認爲,不顧一切發展經濟並且逐漸威脅到穩步緩進的西方世界的中國,這次要倒楣了!這種想法或許可以可以解釋,爲什麽西方國家沒有未雨綢繆,事先準備應付這場疫災的口罩,防護服等,以至於到後來歸咎中國掩蓋疫情,爲自己開脫。事實卻是,4月17日《紐約時報》整版報導,中國一早就把疫情通知了世界衛生組織,並且在1月中就把新冠病毒的結構傳給美國和德國等的疾控組織,而世衛組織並請德國藥廠依此結構設計 病毒的檢測工具。

中國有句老話:天助自助者。即使當初歷史(或上帝)碾壓的對像是中國,但是,事實證明,這個歷史的進程(或上帝的意志)是可以扭轉的。通過封城和舉國動員的人民戰爭,中國超前壓住了病情的蔓延,從而把這個歷史的皮球丟給了世界,這很可能加快了所謂的“百年未有的變局”的到來。

在這個變局出現的當口,特朗普未能抓緊時機,早作預防,因此爲正在發生的變局作出了難以估量的貢獻。

冰凍三尺,非一日之寒

當然,特朗普並不能爲美國當前的困難全部買單,因爲美國是人類有史以來最強大的國家,如果不是犯了一系列的錯誤,單單一個特朗普是搞不垮的。在此,我們不妨追溯一下,到底美國犯了哪些重大的錯誤。

自從小布希下野以後,大家注意到,他極少出現在公衆場合,這還包括他的副總統錢尼,國防部長拉姆斯菲爾德。這不需要解釋,因爲美國媒體早已爲他們定罪,使他們閉門謝客。在錢尼和拉姆斯菲爾德慫恿之下,對外交毫無知識與經驗的小布希貿然發動了兩場對美國前途影響深遠的戰爭,使美國陷入近二十年的泥淖中。911 造成3000美國人死亡,但是接下來對阿富汗和伊拉克發動的戰爭卻動搖了美國的國本。美國的戰略智庫在這方面的意見是非常一致的——美國忙於中東亂局,無暇東顧,給予中國崛起的機會,而中國的迅猛發展又直接和間接地衝擊了美國的霸權。

歷史是無情的,一個錯誤經常導致更多的錯誤,當奧巴馬想要從伊拉克脫身的時候,伊斯蘭國興起了,使他不得不再介入。他想從阿富汗脫身,但是五角大廈已經投放巨資在阿境內建造了多個龐大的軍事基地,不捨得拋棄,而且受美國扶植的政權控制的領土還不到阿富汗的一半,美國一走,這個政權很可能就完蛋。爲了不讓前功盡棄,奧巴馬也無法從阿富汗脫身。不但如此,他的國務卿希萊利也是一個堅決維護美國霸權的野心家,在她的主導下,美國又介入了利比亞和敘利亞的內戰,並顛覆了烏克蘭的親俄政權。如此這般,從2001年到今天,美國仍然沒有擺脫小布希留下來的爛攤子。

上面這段歷史,大家都非常熟悉,可是更深一層的問題是發生在美國國內。

貧富不均,製造業掏空,科技創新停頓…  

由於應對疫災,大多數州政府停止了所有非民生基本需要的營業,造成大量失業人口。截至4月18日的五周裏,申報失業的人數高達2650萬,其速度之快是歷史上僅見的,而其總數之高也是自上世紀三十年代的大蕭條以來僅見的。從電視新聞上我們看到各地民衆排起長龍,領取救濟食物,在休斯頓有人在車上等了16小時。它暴露了一個現實,即美國有非常多的家庭無力承擔突發事件的打擊,連食物都沒有錢買。美國有四千萬家庭的收入過低,不需要交所得稅,有40%的兒童需要學校免費提供早午餐,否則他們就要餓肚子。在甘乃迪擔任總統的時候,纍進稅率高達90%,而現在最高的稅率是35%。有錢人有餘錢投資,賺更多的錢,窮人普遍是勉強維持生計。有錢人有很多避稅的方法,而一般職員或工人的所得稅是由雇主預扣的。貧富不均和它差距的繼續擴大是美國根深蒂固的社會問題。

早在雷根執政的年代,爲了降低成本,使它能跟崛起的日本競爭,美國乃大規模向第三世界國家轉移技術含量低的製造業,自己則保留高收益的製造業。在這個大潮流的推動下,越來越多的,甚至技術含量較高的製造業也搬離了美國本土。隨著中國製造能力的不斷加強,加上它龐大市場的誘惑,美國,日本,歐洲的製造業乃大舉進入中國,以至於中國不但擁有低端製造業,並且也擁有了越來越多的高中端製造業,成爲世界工廠。這是一個此消彼長的局面,就在美國的製造業逐漸被掏空的時候,中國的製造業卻在不斷地擴大。雖然現在傳出了美國和日本要從中國撤回工廠的新聞,但是,到今天,再想扭轉這個局勢恐怕已經沒有可能了。

我們都知道,美國正在不擇手段地打壓華爲。爲什麽?因爲華爲的5G技術已經超越了歐美各國,領先世界。但是,爲什麽美國沒有發展自己的5G呢?如果美國也領先5G,它就不需要動用政治手段來打壓華爲了嘛。簡單說,根本原因是美國的科技工業,以至於其他各種工業,它們的管理層幾乎都是由MBA控制,而MBA的營業目的是收益的極大化,不但是極大,並且還要在每3個月的報表中讓投資者看到,收益在增加,以此增加他們的年底分紅。這種急功近利的操作方式,極端簡化地説,是毀掉了美國科技進一步發展的主要原因。

特朗普連任嗎?

爲什麽一個破產了六次的商人居然被選民選爲總統?除了他排斥移民和白人至上的立場以外,還因爲選民對兩黨都失去信心。他們以爲,既然美國需要大刀闊斧地改革,那就最好讓一個完全沒有在政治圈子裏面混過的商人來試試,或許他真的能清除污水潭,或許他真的能把工廠從墨西哥和中國搬回來。現在,實驗的結果已經出來了——除了甩鍋以外,這個商人面對危機,動作遲緩,衹關心自己的連任。他的認可率終於從49%下滑到43%,對他抗疫的認可率更下降到36%。等到確診的人數進一步騰飛,死亡人數進一步擴大,我們要看選民們是否還會繼續被他忽悠。

誰最希望特朗普連任?普京當仁不讓,排第一。他可能相信,特朗普的當選是他發動的網軍助選的結果,而特朗普投桃報李,一直想改善美俄關係。第二個最希望他連任的當然就是習近平了。在中美兩國的博弈中,一個在周日整天推特,週末到他自己的俱樂部打高爾夫球的美國總統,一個跟美國既有建制(deep state, 即影子政府)唱對臺的總統,對中國而言,是最理想的對手。特朗普再幹個四年,美國的貧富差距會繼續擴大,沒有通盤計劃和全國的共識,製造業沒有回流的可能,而科技創新,如果沒有政府的撥款支持,也是空想。同時,美國的債務將繼續猛增。所以,他再幹四年,你説,美國能再偉大嗎?


 

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