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人情世故的奧秘:聖人怎麼送禮? ☆作者:劉莞

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2021/8/12

文 | 劉莞(海峽兩岸心學教育研究院院長)

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禮,是什麼東西?在現代社會的語境中,常被理解「禮貌」,「禮貌」是禮制的衍生品。禮的源頭是哪裡呢?據《禮記》記載,最原始的禮儀,是從飲食行為開始的,原始人用火烤糧食、肉食來吃,用手捧著水當成酒杯來喝,他們用同樣的方式來像鬼神致敬,便有了「禮」。

雖然在現代社會已經看不到等級森嚴的「禮制」,但是還有各種各樣形式的「禮」存在於我們的生活中,比如:送禮。俗話說禮尚往來,送禮是一門學問。平時走親訪友,必然都要帶一些禮物,禮物的挑選有技巧。一般情況下,禮不可過輕,顯得沒誠意;也不可過重,給雙方帶來不必要的負擔。其中的技巧分寸,簡直可以出幾本大部頭的參考攻略。禮物既然是禮的一部分,那麼古代的聖人也免不了送禮,他們是怎麼送禮的呢?

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作者(右1)在徐州大學開辦《孟子》讀書會 圖 | 作者提供

《禮記》中記載了這樣一個小故事:孔子路過衛國,遇到以前館舍主人的喪事,便進去弔唁,還哭得很傷心。出來以後,就讓子貢解下邊上拖車的馬一匹,贈送給喪家。子貢生氣地說:「夫子對門人的喪事都沒有如此表現,現在這樣做,不是太過分了嗎?孔子說:「我剛才哀悼他,正好觸動了心裡的悲哀流下了眼淚。我不願意只流眼淚不做實在的表示,你就照著我的話去做吧。」

這個故事有頗多不尋常的地方。孔子向來注重禮,凡事必強調要合乎周禮。馬,在古代是很貴重的東西,就算比不上現代的豪車,也可比相當好的代步車。子貢憤憤不平的原因在於,他的老師對於親如家人的學生的喪禮,都沒有送過貴重的禮物,現在卻要為了一個舊房東的喪禮,送一匹馬,實在是太不理智,太不合禮了。孔聖人當時具體是怎麼想的呢?咱也不知道,咱也不敢問。但是我們知道後來顏回去世時,孔子口裡喊著「天喪予,天喪予」,卻不肯賣掉自己的車為顏回買棺材。或許孔子不肯為顏回買槨的做法是符合禮的,因為顏回的身份還不夠厚葬的規格。不過,令人疑惑的是,為何孔子面對自己最心愛的弟子去世,都還能用理性嚴守禮制。為何面對陌生人,就仿佛失去理智,讓子貢都覺得很過分呢?

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作者在徐州大學開辦《孟子》讀書會活動照 圖 | 作者提供

孔子給出的答案是,他要讓行為匹配自己當下的情感,否則,他的哭泣仿佛就是虛情假意。孔子與這位舊房東的情誼再深,應該都不會比對顏回的感情更深。孔子所傷心的恐怕並非只是舊房東的離去,而是通過這件事聯想到自己坎坷的人生,故而有所觸動。孔子具體的情感體驗是什麼,我們無從得知,但是孔子顯然是做出一個不合常理的舉動。用非常規的行為去表達自己非常規的體驗,這種行為,在後世的魏晉名士,甚至泰州學派的學者中倒是常常可以看到。

陳複教授常引用趙金祁教授的「求如三原則」,其中一項原則是「情要盡性」。王子猷雪夜訪戴,是為盡興,也是盡性;孔子弔喪送馬,怕是與王子猷的心思一樣,也是要「盡性(興)」。所以,有聖人珠玉在前,我們日常在為挑選禮物而頭疼時,只要順著自己的情感,仔細體會與對方的情感互動情形,大概就可以順藤摸瓜找到讓自己「盡性」的答案。不過,「求如三原則」還有另外兩項:用要得體、勢要依理。人生在世,做事一定要盡興,如果不盡興就活得不暢快。但是在盡興的同時,如何兼顧「用要得體」與「勢要依理」呢?這背後就是生命的智慧,連孔子這種聖人都不見得有標準答案,需要每個人用自己的身心體驗尋找平衡點。

編輯:張辰 | 審核:曲龍龍

 

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作者簡介 | 劉莞

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上海大學古代文學博士,中研院民族學研究所訪問學人,台灣宜蘭大學生命教育研究室特約研究員,徐州工程學院人文學院講師,海峽兩岸生命教育研究院院長,山西晉城知行書院客座講師,心學特約專欄作家,國家註冊心理諮詢師。主要研究領域:元明清文學,心學與心理學,華人本土社會科學。


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