海峽評論

莫忘疫情中最貧困的人 ☆來源:海峽評論

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2020/4/23

新冠肺炎疫情擴及全球,「抗疫」將持續一段時間。無論從世界還是地方角度觀察,許多人將陷入極端貧困甚至飢餓。他們喪失了生計,因為疫情,正常的物資運送受到影響。對挨餓街友或獨居老人來說,已經吃不飽了,還在乎什麼呢?各國政府應盡一切努力,保障他們的最低生活水平。

事實上包括為街友和因為疫情受影響的弱勢族群建立公共食堂,或是把午餐送到弱勢家中,同時,整合各地的非政府組織與宗教團體,去關注因為疫情被邊緣化的人。

2019年三位諾貝爾經濟學獎共同得主發現,窮人會把有限的錢用來購買零食、菸酒、飲料、垃圾食品這些既貴又沒營養,但口味很好的食物上;有些地區的人,就算很窮,也堅持要先買iPhone手機、電視、遊戲機等娛樂用品。因為窮人太絕望了,更需要垃圾食物和短暫的娛樂商品來放鬆自己。在這種情況下,補貼窮人的最好方式不是給與現金,而是給與維持基本生活所需的食品。

中國人喜歡儲蓄,疫情紓困若發現金,多會把錢存起來而暫時不消費,如此將失去振興經濟本意;有關部門發放酷碰券的構想,民眾持有酷碰券可享25%消費回饋金,即消費4,000元便可享受1,000元折扣,等於實際付3,000元,可創造四倍的消費乘數效果,發放現金創造的乘數效果有限。不過酷碰券無助於許多極度貧窮需要幫助的街友或弱勢孤苦獨居老人,限定在少數特定電子平台消費不說,還必須先花4,000元才能回饋補助1,000元,極度貧窮的街友或獨居老人可能沒有電腦與手機,完全沒有辦法享受。

許多在一般人眼裡微不足道的制度調整、社會改變,或政府自己政策的錯誤,都會對窮人造成很大的影響。從這個角度來看,每一個選擇對窮人來說都是關鍵,在這個疫情特殊時期幫助最貧困的人是一項挑戰。

對因疫情受影響的街友或獨居老人等低所得者,可改發放實物,幫助他們維持最低基本生活所需。


  海峽評論   353期-2020年5月號 

社論


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