天壇筆記

天壇筆記

中國思想界的兩大鴉片:“西方沒落說”和“文明無優劣” ☆來源:慧田哲學

♦ 本篇文章轉載自 慧田哲學。若有侵害著作權,請速告知,我們將盡速移除 ♦

 

2023/3/30

202315f01.jfif

(一)不能隨便使用“文明”一詞

“文明”與“文化”是從大學者到普通人都經常使用的詞語,而且無論怎麼使用都會沾點邊。但是作為學術概念,它們都十分複雜,不少人因使用不當而惹起爭論。

相比而言,文明概念要比文化概念簡單得多。根據諾貝特·埃利亞斯等學者的研究,“文明”這個詞雖有拉丁詞根,但其現代詞(civilization)則是在16-17世紀於英吉利海峽兩岸開始使用的。埃利亞斯概括了文明一詞在18世紀的用法:“它包括了西方社會在最近兩三百年內所取得的一切成就……他們的技術水準,他們的禮儀規範,他們的科學知識和世界觀的發展。”文明這個詞是與現代性聯繫在一起,是用來概括現代事物的,如資本主義、民族國家建設、工業化生活和民主制度。

這是文明一詞的首要含義。按照這個概念,那些沒有進入現代社會的國家,不能被稱為文明。文明與野蠻,是對現代化國家和非現代化國家的區分。歐洲啟蒙運動思想家大多崇尚中國,萊布尼茲、伏爾泰、狄德羅等,都是中國的禮儀和製度的推崇者。因此,他們在把西歐稱為“文明”的同時,也把中國稱為“文明”。

但啟蒙運動後期,隨著對中國的了解增加,西方人的認識開始發生變化。孟德斯鳩是最早懷疑中國的啟蒙思想家,他指責中國是一個充滿商業欺騙和血腥專制的國家,不可能有很好的社會道德文明。18世紀後期,西方開始了工業革命,經濟社會的現代化加速,而中國卻長期陷入停滯,日顯落後。

所以,到了19世紀初期,西方人的“中國熱”迅速降溫,而貶低之聲日益升高。黑格爾甚至把中國看做世界歷史的嬰儿期,自由精神還深藏在肉體之內而沒有冒出。馬克思恩格斯稱中國為“半文明”,到了他們的時代,中國在很多西方人眼中已經不再是“文明”而是“野蠻”了。

文明這個詞也有擴展使用。這與“拋光”(polish)和“文明化”的提法聯繫一起,說明事物的相對性,用以描述技術、組織、禮儀、制度結構等的進化。大都市、縣城和落後農村,它們的拋光或文明化程度是不同的。如沃勒斯坦所說,文明一詞具有“非常正面的內涵,在語法上是單獨用來指示種種進步(和它們的結果),這些進步使男人(和女人)更加'市民'(civil),即更少'動物相和野蠻相'。”

總之,它是用來比較道德與福祉的進步,落後的或相對落後的東西不能稱為文明。東南亞國家對黑非洲有些部落社會自稱“文明”倒無大妨,但若是對發達國家自稱“文明”就會被視為無知和狂傲。同時,文明還有進一步的擴展用法,即經常用來稱呼歷史單位,如“新石器文明”“古希臘文明”“古印度文明”“中華文明”等等。這類擴展用法雖然已成習慣,但已經失去了上面說的正面意義,“文明”也就是“狀況”的意思,“新石器文明”也就是“新石器狀況”,如果是和更先進的比較,也就是“新石器野蠻”。

儘管有擴展用法,但文明的基本內涵並沒有變化,它用來概括現代性事物,既包括技術、社會結構、經濟政治制度,又涉及個人的舉止行為。其核心是現代民主制度。啟蒙思想傳統是強調政治制度和道德的進步。

康德的文明定義是很權威的,它指的是以“公民社會”為主體的國家製度,也就是現代民主制度。杰弗遜在1787年出版的著名啟蒙讀物《弗吉尼亞筆記》中認為:文明包括政治制度和文化兩個方面。前者是指把法律和權力分開的分權制度,後者是指與這個制度相應的思想教養。這樣的認識至今仍是主流,文明的核心含義就是現代民主制度。

202315f02.jfif

(二)文明無高下?中國學者陷入非主流思想的泥淖

上述文明概念在中國並沒有深入傳播。長期以來,中國思想界熱衷於同國外的非主流思想接軌,習慣於把被別人拋棄的、非科學的思想當做寶貝,甚至對已經被歷史證明為荒謬的理論體系,也要堅決維護。在這種背景下,非主流的“文明”概念自然要壓倒主流概念而受到追捧。

20世紀初期,文化有機體說的文明概念在西方流行起來。斯賓格勒和湯因比是這一學說的代表。前者列舉了人類歷史上8大文明,後者歸納了人類歷史上26種文明。這些其實都是有史以來的王國、帝國、國家等單位。

他們認為,這些“文明”都是單獨有機體,各有自己的靈魂和軀體,都要經歷一個由發育、成熟到衰老死亡的過程。這樣的觀點與啟蒙-理性主義的學術傳統是對立的,後者認為不同的歷史單位和地區,都是開放系統,文明由諸多元素組合而成,不是不可分的有機體,對文明的研究也應是分析的。

在主流看來,人類文化學的文明(及文化)概念和研究方法都是“非社會科學的”。它之所以常被提到和介紹,也主要是因為批評和否定它的需要。

相反,因為陷入非主流思想嗜好的泥淖,中國有些學者對斯賓格勒和湯因比推崇備至。文明是獨立的有機體和沒有高低之分的觀點,迎合了閉關自守的心態。說西方文明即將衰落,會使人感到快慰。

斯賓格勒《西方的沒落》一書中所說的“西方”本來指的是德國的西方,即英、美為代表的先進資本主義國家。國內有些學者只看到這個書名就夠了,把它理解為整個西方。至於湯因比,他在與池田大作的對話中,以及在一些演講和文章中,不斷宣揚“西方衰落”,“人類的希望在東方”,“中華文明將一統世界”。這種諾亞方舟式的故事,很能迎合理性精神欠缺的中國學術界,一些學者不斷地加以引用、宣揚和闡發。

202315f03.jfif202315f04.jfif

斯賓格勒和湯因比:宣揚西方沒落和中國統一世界的學者

這樣,國內在上個世紀90年代興熱的文明研究,非但沒有帶來重要的學術和思想進步,反倒使非主流思想不斷傳播,大有成為主導之勢。馬克思在文明概念上與啟蒙是一致的,而一些學者一邊“堅持馬克思主義”,一邊卻無視馬克思思想的這個部分。

在改革開放的大環境下,很多學者專注於製造學術泡沫。無數的資金、一批批的項目、一個個的學術會議和報告,都花在討論“文明無高下”“中華文明優勢”“西方文明衰落”這樣的主題上。這樣的學術研究使不少學者失去了基本的是非標準和真假判斷能力,有的大學教授甚至智商退化得不如農婦,因為一個農婦尚且通過一次旅遊而知道自己的文明程度不高,能體驗到中國大陸沒有美國、日本甚至韓國、台灣地區的文明程度高。

非但如此,有的學者還進一步墮落到以顛倒黑白、指鹿為馬為能事。中共十八大提出了政治改革的任務,但目前只是集中精力搞經濟改革,政治改革尚未展開,依法治國也只是在推進中,然而,居然有人寫出“中國是最大的民主國家”“中國是第一層次的國家”之類的文章,並在報紙和網絡上四處轉載。這種病態傾向若繼續發展,必然導致整個民族的精神下沉,國家層面的決策智慧也難免嚴重弱化。

202315f05.jfif

(三)馬上超美國?思想界不少人忘記了“韜光養晦”

前面提到,啟蒙的傳統是把政治和觀念(道德)的進步作為衡量社會發展水平的標準,看做文明的高層次元素,而把技術與經濟的進步看做制度與觀念進步的產品,是文明的底層次元素。馬克思把政治和意識形態作為上層建築,而把技術生產力在內的經濟作為“基礎”。中國學者是馬克思主義底色的,從物質層面分析是特長,然而,恰恰在自己所長之處,很多學者也喪失了基本的判斷力。

鄧小平曾經有個預測:中國可以在2050年成為“中等發達國家”。鄧小平是偉人,有超出常人的歷史洞察力。根據中國的落後狀況,鄧小平還提出了“改革開放一百年不動搖”以及“韜光養晦”等戰略。然而,思想界不少人已經忘記了鄧小平的這些思想,剛剛吃了幾天飽飯,他們就不知道自己姓什麼了。

一些著名經濟學家專門寫預測文章,有的預測中國將在30年內超過美國,有預測只需要15年,還有預測到2020年就可以了;有的學者一直鼓吹“中國模式”的經濟發展最有效,將拯救世界;還有眾多的網絡文章不斷地揭露美國窮人生活困難、紐約等城市基礎設施落後等等,這樣的宣傳讓人覺得中國已成經濟大國,與美國平起平坐並馬上就要超過美國了。

事實究竟如何呢?美國總統奧巴馬曾說,中國人目前的生活水平僅相當於100年前的美國。如果對經濟稍微有一些理解,就會認識到奧巴馬不是在胡說八道。即便國內目前的統計學是可靠的,也不能以GDP總量來判斷經濟實力,它說明不了很多問題。早在清朝,中國的GDP就是世界第一了,但卻是一個貧窮落後的國度。即便中國在十幾年或幾十年之後GDP超過美國,那也不說明中國趕上了美國。

即便是人均GDP,在衡量經濟發展程度上也沒那麼重要,卡塔爾、科威特等國家人均GDP都排在世界前面,但誰也不認為它們是經濟發達國家。馬克思從來沒有把GDP納入對文明的思考,那時候也沒有這個概念。把GDP作為衡量經濟的一個標準,只是二戰後庸俗經濟學的庸俗傳統。在馬克思那裡,底層文明元素(經濟基礎)的核心是技術。

不可否認,我國在改革開放以來在技術上有空前的提升,但目前的整體水平在國際上屬於很低的,屬於第四梯級。在幾乎在所有工業領域包括鋼鐵冶煉,我們都落後於韓國一個技術梯級,而韓國也僅排在世界第三梯級。

這就是說,僅從文明的低層次元素來衡量,我們的道路也是十分遙遠,還屬於“野蠻”狀態。如果從高層次元素來衡量,差距有多大就不好說了。因為文明的高層次元素不那麼直觀,容易遭到各種模糊和詭辯。但有一點可以肯定:尚處在模糊和詭辯階段的民族精神,必定是缺乏理性之光的,是昏暗的。

 

作者尹保云,出生於河南,在北京大學社會發展研究所(後併入馬克思主義學院)任教至今,長期潛心現代化理論、世界現代化進程比較、韓國學以及馬克思主義等的研究和教學。先後在國內外發表中文、英文、朝文學術論文80多篇,代表著作有《什麼是現代化》、《韓國的現代化》。轉自公眾號:文藝學。

 

原文連結


♦ 專文屬作者個人意見,文責歸屬作者,本報提供意見交流平台,不代表本站立場 ♦ 

 

 

搜尋

追蹤我們

徵人啟事

41.png

稿約

43.png

新大學臉書粉絲頁

新大學臉書粉絲頁

QR code:

官方網站

web.png

LINE官方帳號

line.png

臉書粉絲頁

fb.png

趕食髦 Food Fashion Up

18836024_1698614263773063_6618469583031104682_n.png

「革命『仍』未成功,同志『更』須努力!」舊大學未竟的志業,香火必得新大學承接。鄭重邀請您的參與,就在這一天為「新大學」政論專欄網站的成立,再續熱忱共襄盛舉,為人類和平民主、公平正義的心力文明付出貢獻。 More...

© 2023 新大學政論專欄. All Rights Reserved. Designed By Allstars