歐風美雨

歐風美雨

哥大校長開學演講 2019:當世界面臨分崩離析,我們更應敬畏知識、追尋真理 ☆來源:哥大全球中心

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2019/8/26 

美國東部時間8月25日晚,哥倫比亞大學校長李·布林格(Lee Bollinger)在哥大2023屆本科開學典禮上發表講話。講話中,布林格校長談到大學的本質,談到一所大學所肩負的對社會和世界的責任。面對當前近乎分崩離析的世界,布林格校長表示,追求知識、理性、和真理的價值觀將再次得到擁護,獲得新的活力。


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哥倫比亞大學校長 李·布林格

在一年的校曆中,開學典禮比任何場合都更具有意義,更讓人感到幸福。這是我們對新加入哥倫比亞大學,新加入這個大家庭的成員們的正式歡迎。

學年的伊始總是充滿著對未來無限可能的期待與興奮。但真正令這個時刻格外特別的原因,是我們的辦學使命因你們的到來再煥生機。這是我由衷的感歎,在此,我謹代表哥倫比亞大學的全體教員以及哥倫比亞大學,對你們的到來表示最熱烈的歡迎。

同時,我還想對所有到場的家長們說,我們能明白此時此刻,你們心中所夾雜的複雜情感。驕傲、喜悅、憂懼、焦慮和寬慰,這些情感在這個時刻愈演愈烈,如果我們的開學典禮辦得成功的話,它們會在結尾時變得更加強烈。感謝大家成為這所我們熱愛並珍視的偉大學府的一份子。

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在接下來的演講中,我想要談談哥倫比亞大學乃至所有大學的基石:大學是什麼,大學做什麼,以及大學致力並堅信什麼。除此之外,我還會將學術大門外的當今世界中,一些令人憂慮的趨勢與大學的宗旨做一個對比。

我想在這個時刻——這個屬於你們的時刻——分享這些觀點,因為進入大學將是你們人生中重要的組成部分,是你們獨特人生經歷中一塊關鍵的拼圖。我想在這裡為你們提供一些背景知識,幫助你們在這場開學典禮後,逐漸適應在哥大的學習生活。

01 大學的本質 

什麼是大學?毋庸置疑,這是一個深刻的問題,遠不是一個開學典禮演講所能解答的。但是,為了達到這次演講的目的,這是我想告訴你們的。

大學關乎知識,關乎尋求真理,關乎揭開生命以及我們賴以生存的自然的秘密,關乎掌握和領悟存在的複雜性。

大學的意義不在於盈利,不在於行使權力、制定政策,亦不在於崇拜神祇、社團活動、享受生活、或是建立人脈。這些抱負本身沒有問題,大學也不能完全獨立於它們存在,但它們並不構成大學的精髓。

大學的精髓在於訝異、好奇,在於對縱深我們當下所知的不懈追求。大學總是擁有前進的動力。當然,我們對歷史充滿敬畏,因為我們是幾千年來使人類得以在這片土地上繁衍生息的那一小部分探險家中的代表,但我們總是活在當下,並且在好奇心的驅動下砥礪前行。

這才是大學的本質。但關於大學,有另外三點我需要說明。 

02 大學的為與不為

第一,我們需要認識到,這種大學的探索精神並不是我們恰巧擁有的自主權利或某種特權的產物。儘管我們是一所私立大學,同時我們也是一所特許公共機構。這也意味著,我們對社會以及全世界,有著深遠的責任。

從這層意義上說,美國的公立與私立大學差別非常小,它們擁有共同的一種精神,即通過不斷推動知識發展來服務於公共利益。這使美國具有全世界最完善的高等教育和研究型大學體系,並為全人類帶來不可估量的裨益。我向你們保證,我們對自己的公共使命有著充分和清晰的認識。

我想說的第二點,是要求大家在追求真理時必須嚴格遵循學術規範。在大學裡,你必須實事求是,確保你的想法是理性、有邏輯的;肯定他人的觀點和貢獻,承認異見,做到思想開放包容,同時不忘自省;待人有禮有節,在面對那些與你意見相左之人的時候更是如此。在這裡,學術不端會產生極其嚴重的後果——任何為人所不齒的弄虛作假者、剽竊他人成果者都將付出慘痛的代價,甚至斷送自己的學術生涯。因此,想要成為一名學者,必須遵守學術規範。 

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最後一點我想說的,你可能覺得與前文提及的學者風範相悖,其實不然。大學還是一個生活社區、公民社區。因此在教學科研之外,大學也是一個公共輿論場所,是師生每日研討的所在。這樣一來,我們就得遵守言論自由的憲法性原則,也就是說,幾乎一切公共議題皆可在此言說(這裡我先不展開說明哪些議題除外)。 

雖然非大學成員無權進入校園發言,然而學生或教員會時常邀請校外嘉賓,這也是他們的言論自由。在哥大,在這有限的公共空間內,我們選擇追隨國家的意志,堅決保護討論公共事務的一切聲音,哪怕有些言論是危險的、有攻擊性的。

雖然這個做法頗受爭議,但這是我們的選擇,而現實更是如此,我們必須學著去面對——我們的生活充斥著“不受限、粗魯、極度開放”的辯論,我們必須靠自己的聲音去駁斥我們反對的意見,不能畏縮逃避。你們若願意,可以試著挑戰那樣的現實,但別指望哪一個機構能保護你。而在哥大,保護和應對棘手的言論是我們長久以來的傳統。

這便是大學。雖然聽上去平淡乏味,可事實確是如此。從某種程度上來說,大學的設置和規則不同於外面的世界,它並非與外界分離,但二者確有差異。

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當然,大學也會受到種種指摘,而這些意見也非常值得注意。大學常被指責過於理想化、過分左傾、惰性太強、與社會脫節、財力太盛、學費太貴、過於壓抑自由言論等等。這其中的每一條,我都在許多場合講過寫過,今天就不在此多言。 

但我承認這些問題的確存在,同時我也想告訴大家,哥大是一所嚴於自省、不斷提高的學府。我們深知全球化視角對教學的重要性,為此,目前哥大在全球設有九個哥大全球中心,致力於協助哥大師生開展學術和教學活動。 

我們亦知大學應當更加活躍,更加系統,使其研究成果為人所用,從而造福人類。哥大的新專案 —— Columbia World Projects 正致力於實現上述目標。今年我們也將繼續著力發展,以期拓寬我們的現有工作。

除了科研、教育、公共服務這三大目標之外,我們也時常將“學術惠及全球”稱為大學的第四目標。今年我們也將特別關注、推動哥大的資源在全球範圍內的流動,從而聚焦氣候變化造成的後果。面對種種合理或不合理的批判,我們將秉承學術探究的精神,接受批評並樂於改進。 

03 當世界分崩離析,我們怎麼做 

現在,我想暫時把視角從這所大學轉移到大學之外的廣闊世界。

在過去的幾年裡,我注意到一個危險的趨勢正在世界各地醞釀著。現在我們面臨的問題是在外面的世界裡,尤其在政治領域,一些最基本的原則正在被人們拋棄,而大學的特質正是從這些原則中萌芽的。

在當代社會中,我們面臨的一個嚴峻現實是人們對於真理、理性、知識、禮節、莊重和人權越來越失去應有的敬畏。大學應當避免在政治問題上站邊,所以我並不想談論目前在貿易政策、移民、墮胎等問題上的激烈辯論。我所談論的是我們對於某些事物的關注在不斷減少:對尋求和尊重真理,以及在求真的過程中所需要的知識和品質。當任何事情都能被肆意妄言,民主的土壤就會喪失,而當我們失去民主時,大學又談何生存?毫無意義了。

當然,我們還沒有走到那一步,但這個趨勢是存在的。它定義了這個時代,最重要的是,這將是你們的時代。所以即便是在這個慶祝的場合,我也必須要提起這件事。 儘管如此,現在還遠不是絕望的時候。一百年前,在近似的社會壓力下發生的三件相互關聯的事件可以證明。

第一次世界大戰造成了混亂和破壞,隨之而起的是國家間針對不同政治體系的意識形態之爭,以及對反對者、少數族裔、移民和弱勢群體的偏狹和不公正。在這種情況下,仍有堅信啟蒙運動思想的人們投身於修復分歧,彌合異見。他們是我們今日的榜樣。

與你們最息息相關的就是哥大核心課程的誕生,它是哥大本科教育的獨特象徵。不管人們認為什麼應該包含在核心課程裡,什麼應該被排除在外,當然這是一個長久的辯題,但核心課程的根本目的就是希望每一個學生都能夠沉浸在知識和思想的海洋中,瞭解那些最偉大思想家們如何追求真理,並在與同伴的辯論中,而非通過講座這類預先知曉的方式,探索生活中那些深刻的問題——這是當世界近乎分崩離析時,對知識價值的再次肯定,再度重視。

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1919年恰好也是美國最高法院對言論和新聞自由做出現代詮釋的一年。這使得美國在隨後的一個世紀裡成為歷史上對思想、言論和新聞保護最好的國家。這也是基於同樣的精神,即尋求真理是生活和社會的最終目的。為了達成這個目的,需要在思想上擁有非凡的寬容以及自我懷疑的能力。這也是美國憲法第一修正案帶給美國的核心課程。 最後,在更廣的意義上,一百年前正是現代研究型大學的開端,也是我在演講開篇總結的所有價值觀的源頭。如今,哥倫比亞大學就站在這些機構的頂端。而現在,因為這些知識、理性、和真理的價值觀正面臨解體的危機,公民和機構都站了出來,賦予這些價值新的活力。 我說這些話是基於以下幾個原因:重申人們做事的哲學原則總是很有意義,對於即將開始大學生活的你們也頗有益處;同時,這在當今時代具有特別的價值和重要性,因為那一股反對的力量正在威脅著這些基本原則;最後在這個時刻,我們應充滿感恩,因為在我們日常生活中無處不蘊含著前人為建立和維持這個體系做出的努力。我們也應該認識到這個基礎是脆弱但長久的,永遠不要把自己擁有的當做理所當然。

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每當你走進核心課程的教室,或是任何課堂,每當你感受到學習和思考新事物的喜悅,或是參與學校對當今熱點話題的討論,我都希望在你腦海的某個角落裡有聲音提醒你,這些表像下運作的根本原則以及這些原則從何而來。

祝你們好運,歡迎來到哥倫比亞大學。

 

*本文編譯自:https://president.columbia.edu/content/president-bollingers-2019-convocation-address 

*本文圖片來源:哥倫比亞大學2019-2020學年開學迎新Eileen Barroso/Columbia College, Barnard College

 

編譯:海莉、看山、沐沐 | 責編:翩躚


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