亞洲週刊

疫情暴露新自由主義禍害 ☆作者:筆鋒

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2020/5/4

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美國的新冠死者棺木

英美新自由主義鼓吹大市場,小政府,但疫情下無能應變,死亡人數飆升,窮人與有色人種受害偏高,財團獲暴利;亟需回歸羅斯福「新政」智慧,呼喚飄遠的「大社會」,扭轉市場崇拜的禍害。


新自由主義(Neoliberalism)是四十年來西方的顯學,鼓吹大市場,小政府,認為政府本身就是問題所在,經濟的發展與社會的發育要靠市場機制的力量,並且追求資源的金融化,務求利潤極大化,認為這樣才可以發揮人類的積極能動性,作出資源的最佳分配。自美國列根政府與英國撒切爾夫人政府的推廣,取得西方社會的主流地位,其他思潮與政治勢力都無法攫其鋒,難以撼動它的主導位置。

但這次襲向全球的新冠病毒,卻暴露了新自由主義的禍害。大市場根本無法應變,小政府的反應慢了幾拍,連對病毒性質的判斷,都完全誤判。美國總統特朗普開始說這就像一場流感,很快就會過去。他關心的不是疫情,而是股市行情。英國首相約翰遜更說可以用「群體免疫」(Herd Immunity)妙招對付,聲稱只要英國全國六千多萬人口中,有六成感染了,就可以產生抗體,形成「群體免疫」的效應。不過話音未落,他自己就染上了新冠病毒,一度病危,要住進ICU重症病房,成為一大諷刺,而英國至今,也死了兩萬多人。

而特朗普應對疫情的荒腔走板,到了四月下旬,可說到了高峰。他在白宮記者會上宣稱可以服用或注射消毒劑來抗疫,有些美國人真的相信這一套,結果要送院治理。翌日他說只是開玩笑而已。當然,特朗普亂搞,不能直接怪罪新自由主義,但他卻是在這種對市場崇拜中所冒起的民粹政客,迎合那些中下層白人,用反智言論做訴求,結果鬧出美國至今五萬多人死亡的悲劇。

新自由主義的理念,也導致美國成為全球先進國家中唯一沒有全國健康保險系統的國家,疫情初起,很多病人就是因為懼怕高昂醫療費用,而不敢就醫,迅速死去。後來聯邦宣布提供免費檢測與醫療,但沒有身份的移民工人往往不敢公開病情而悄悄死去。

疫情也暴露新自由主義下的種族矛盾與階級矛盾。底層社會與黑人族群死亡率都高於美國平均數。密芝根州的黑人人口只佔百分之十四,但死亡率卻佔全州人口的百分之四十。在紐約州,低收入區域的死亡率也佔了該州死亡率的大部分,尤其是拉美裔的死亡率更是驚人。紐約的計程車司機都說,城市內的有錢人都去了郊區的房子避疫,剩下了窮人在抗爭病毒。

不少財團也在疫情中搭上了暴利的列車。美國及全球首富貝索斯(Jeff Bezos)的亞馬遜集團由於網購的生意暴升,利潤翻了好幾倍。創新科技的Zoom由於在遠距辦公和教育上發揮作用,股價也飆升。但中小企業很多都倒閉,美國出現大蕭條後最龐大的失業大軍,至今有兩千六百多萬人申請失業救濟金,觸目驚心。

新自由主義的市場崇拜,無法面對這次疫情危機,反而顯示美國亟需一個大有所為的、積極的政府,才能有效應對變局。當年凱恩斯主義的智慧,讓小羅斯福總統可以推動「新政」(New Deal),解救了大蕭條的危機,今天美國也需要走出新自由主義的窠臼,尋找新時代的新解藥。

新解藥其實就是回歸共和黨與民主黨的智慧,超越地方與市場的限制,不惜用聯邦的力量,解決深層的問題。一九五七年,美國阿肯色州小石城的中央高中拒絕黑人學生入學,當時共和黨的總統、美國第二次世界大戰諾曼第登陸戰統帥艾森豪,毅然派出美軍第一零一空降師到小石城,保護黑人學生入學,避免地方軍警偏袒白人種族主義者,落實黑白種族平等。民主黨的總統甘迺迪也在六十年代任內推動民權法案,確保黑人可以獲得同樣的憲法權利,甚至最後因此在德州被刺殺身亡。但他的民權法案遺願由繼任者總統約翰遜實現,建立「大社會」計劃(Great Society),造福底層民眾。

前總統奧巴馬曾在任內推動全國醫療保險計劃(Obamacare),確保所有的美國人都不會因為經濟匱乏而看不起醫生。但可惜在最後關頭,被右翼政客阻擾,功虧一簣,胎死腹中。下一屆美國總統如果是當年奧巴馬的副手拜登勝出,他勢將延續奧巴馬的未竟之願,創建美國遲來的全國醫療系統,讓病者有其醫,不再陷入窮人更容易死亡的悲劇。

美國的變革願景,也是全球在疫情下對新自由主義的反思,要遠離新自由主義所派生的民粹主義的誘惑,不要讓那些看似有群眾魅力,但卻是高度反智、反對科學與理性的勢力趁機抬頭。

民粹與新自由主義的結合,成為英美兩國禍害的根源。全球在疫情的肆虐中,要有深刻的反思與扭轉局面的決心,才可以讓兩國至今共達七萬多名新冠病毒死者,不再只是一堆冷冰冰的數字而已。

 

 

 亞洲週刊  2020年18期 2020/5/4-5/10

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